Benefits of Overseas Volunteering

Most of us have heard of volunteer work or volunteer for the world. A similar number of people have had the desire to volunteer. Unfortunately, only a minute number of people have gone ahead and participated. Volunteering is the act of moving out of your comfort zone and engaging in various activities that have positive impacts on the society. Volunteering is either organized locally or through overseas work programs. Volunteering for humanity has several advantages, both to the volunteer and the community.

overseas work programs

Benefits to the volunteer

•    Break from the norm

A volunteer is a happy person. Daily obligation demands from school or employment are paused during this period. It becomes a time to engage in different activities that are unrelated to the usual stuff one does every day. These events give a person different perspectives in life. Observing a kid suffering from malnutrition in a foreign country can have a great impact on a personal view about food. This simple observation can transform an employee in cotton industry to a global food producer.

•    Be empathetic

Today’s corporate world has become obsessed with profits and investments. Overseas volunteering work programs have been set up for individuals and corporates to donate to the less fortunate in the world. People and companies who donate for this cause show their human side away from profits. Being empathetic is a step ahead of just being sympathetic. Volunteering ensures humanity is well taken care of by the well-off persons.

•    Learning

Involvement in overseas work programs provides learning many different issues. A break away from one’s locality to another country ensures one learns a new culture. These programs support prolonged stay within the visited communities. Participants ultimately integrate with the visited communities learning their ways of life, customs, beliefs, and norms. Also, members eat foods and engage in traditional cooking methods that are entirely new to them.

•    Promotion of physical fitness

Most overseas work programs for volunteers involve penetration into regions with poor infrastructural developments. Participants have no option other than walking long distances. Besides, volunteers encounter rugged terrains requiring physical stamina to endure. Over time, this builds up strength and resilience. A previously obese individual will feel proud of the acquired physique after a short duration.

•    Promotes innovation

Many a time, volunteers encounter problems in communities of interest. They come together and establish a solution to the problem. An example is a community suffering from hunger but has the main river running through the area. Volunteers assist the communities by demonstrating how to exploit the source of water to their advantage through irrigation and animal rearing. Many overseas work programs insist on living a tangible thing that has a positive impact on society.

•    Improve employment prospect

Several non-profit organizations provide overseas work programs for international volunteers to sharpen their skills in forming strong teamwork. Employers worldwide have discovered the importance of teamwork in working environments. An individual who had volunteered and integrated with the group and the community successfully has better employment chances than a person who decided to add more certificates to his name. Visit http://www.volunteering.org.au/ for more on volunteer programs.

เที่ยวหน้าหนาวเกาหลี มีอะไรให้ทำบ้าง?

เกาหลีใต้เป็นสถานที่ท่องเที่ยวในดวงใจใครหลายๆคนและส่วนมากคนมักจะนิยมไปเที่ยวเกาหลีในช่วงฤดูใบไม้ผลิหรือไปดูใบไม้เปลี่ยนสีในฤดูใบไม้ร่วงกันมากกว่าฤดูอื่นๆ แต่ฤดูหนาวของเกาหลีก็น่าสนใจและมีอะไรให้ทำมากมายเช่นกัน และในช่วงนี้ เกาหลีใต้กำลังเตรียมตัวเป็นเจ้าภาพกีฬาโอลิมปิกฤดูหนาวอยู่ ดังนั้นตอนนี้ที่นั่นจึงกำลังมีการเตรียมกิจกรรมต่างๆและมีการพัฒนากีฬาฤดูหนาวอย่างรวดเร็วและมีคุณภาพ ถึงแม้ว่าคุณอาจจะไม่ชอบความหนาว แต่ขอบอกว่าฤดูนี้เค้าก็มีสเน่ห์ของเค้าเองอยู่มากเชียวล่ะ.

 

  • ทานอาหารเกาหลีตามฤดู

Credit: Sam Horine

ยิ่งอุณหภูมิตกลงเท่าไหร่ ราชาติอาหารก็ยิ่งเข้มข้นพีคขึ้นเท่านั้น!  อาหารเกาหลีเต็มไปด้วยรสชาติมากมายและมีความแตกต่างกันไปตามฤดูกาล ซึ่งรสชาติของแต่ฤดูก็เข้ากับฤดูนั้นๆอย่างลงตัว อาหารจานที่เราทุกคนรู้จักกันดีอย่างกิมจิ เดิมทีเป็นอาหารที่ชาวเกาหลีจะรับประทานในช่วงหน้าหนาวเท่านั้น ซึ่งเกิดขึ้นมาจากการที่ในอดีตมีปัญหาการขาดแคลนสารอาหารเนื่องจากไม่มีผักผลไม้สดๆให้รับประทานในหน้าหนาว และถึงแม้ว่าปัจจุบันจะสามารถหาผักผลไม้รับประทานได้ทุกฤดูกาล แต่คนเกาหลีก็ยังนิยมเตรียมทำกิมจิในช่วงก่อนหน้าหนาว เพื่อให้มีรับประทานไปตลอดทั้งช่วงฤดู แต่อาหารเกาหลีมีหลากหลายเมนูมากกว่ากิมจิ อาหารเกาหลีที่ขึ้นชื่อมีทั้งซุป สตูว์ บาร์บีคิว และสตรีตฟู้ด ส่วนมากจะรสชาติจะหนักไปทางจัดจ้าน ซึ่งทำให้เหมาะกับการรับประทานในหน้าหนาวมากกว่าหน้าอื่นๆ ตัวอย่างเช่น กิมจิจิเก (ซุปที่ทำจากกิมจิและน้ำพริกแดง) และ ซัมแกทัง (ซุปโสมไก่) ส่วนสตูว์ก็จะมีความหลากหลายแตกต่างกันไปและมักจะใส่เนื้อชิ้นใหญ่รวมถึงใส่พริกเยอะๆเพื่อให้รู้สึกอิ่มสบายอยู่ท้องและรู้สึกอบอุ่นจากรสเผ็ดร้อน และสุดท้าย บาร์บีคิวคืออาหารที่แสดงถึงความเป็นเกาหลีได้ดี การไปนั่งในร้านอาหาร ปิ้งบาร์บีคิวกินกันบนเตาร้อนๆก็เป็นวิธีที่เยี่ยมยอดที่จะทำให้รู้สึกอุ่นขึ้นมาอีกนิดในหน้าหนาว

  • สเก็ตในลานสเก็ตเอาต์ดอร์

Credit: visitkorea.com

เมื่อฤดูหนาวมาถึง ในเมืองใหญ่ๆอย่างโซลหรือปูซานก็จะมีลานสเก็ตออกมาตั้ง ซึ่งสามารถจ่ายค่าเข้าไปเล่นได้ในราคาประมาณคนละ 1000 วอน ลานสเก็ตในโซลอาจจะมีขนาดใหญ่กว่า ซึ่งลานสเก็ตในโซลนี้จะเปิดทุกๆปีตั้งแต่มกราคมไปจนถึงกุมภาพันธ์ โดยจะตั้งอยู่ที่โซล พลาซ่า ใจกลางเมือง ถ้าใครเล่นไม่ค่อยเป็นก็สามารถจ้างไอซ์สเก็ตเทรนเนอร์มืออาชีพมาสอนได้อีกด้วย!

  • ไปตกปลาเทราท์ภูเขาในเทศกาลน้ำแข็ง

Credit: demotix.com

พอแม่น้ำเริ่มแข็ง เทศกาลสุดพิเศษแห่งหน้าหนาวก็เริ่มต้นขึ้น เทศกาลน้ำแข็งยังเป็นเทศกาลใหม่ในเกาหลีที่กำลังเป็นที่นิยมเพิ่มขึ้นทุกปี ซี่งมีหลากหลายเทศกาลย่อยๆให้คุณได้เลือกไป และทั้งหมดจะเริ่มจัดตั้งแต่เดือนมกราคมไปจนถึงกุมภาพันธ์ และจุดขายของเทศกาลเหล่านี้ก็คือการตกปลาในแม่น้ำน้ำแข็ง คนเกาหลีจะแห่กันมาจับจองพื้นที่บนน้ำแข็ง เจาะรูเล็กๆ และหย่อนเบ็ดลงไปในรู พอจับได้แล้วก็เอาไปให้เชฟที่ทางเทศกาลเตรียมไว้ให้จัดการปรุงให้เรียบร้อยและจะนำมาเสิร์ฟแบบปรุงสุกแล้วหรือเสิร์ฟแบบปลาดิบก็ได้ นอกจากนี้เทศกาลเหล่านี้ยังมีการแข่งขันตกปลาในน้ำแข็ง โดยผู้เข้าแข่งขันจะต้องกระโดดลงไปอยู่ไหนบ่อน้ำที่เย็นเจี้ยบเพื่อจับปลาด้วยมือเปล่า แต่ไม่ต้องกลัวว่าเข้าแข่งแล้วจะหนาวตาย เพราะทางผู้จัดเทศกาลมีการเตรียมสปาอยู่ใกล้ๆไว้ให้ผ่อนคลายอีกด้วย นอกจากการตกปลาในน้ำแข็งแล้ว ยังมีกิจกรรมอื่นๆ เช่น เตะบอลน้ำแข็ง เลื่อนน้ำแข็ง และขี่จักรยานบนน้ำแข็ง เป็นต้น นอกจากนี้คุณยังสามารถไปชมพิพิธภัณฑ์รูปปั้นน้ำแข็งได้อีกด้วย

  • ไปเล่นสโนว์บอร์ดหรือสกีที่สกีรีสอร์ตชื่อดังของเกาหลี

Credit: visitkorea.com

สกีรีสอร์ตของเกาหลีมีสเน่ห์เฉพาะตัวที่ไม่เหมือนที่อื่นๆ และมีราคาย่อมเยาอีกด้วยเมื่อเทียบกับสกีรีสอร์ตในประเทศอื่นๆ คุณสามารถเช่าอุปกรณ์และจ่ายค่าเข้ารีสอร์ตได้ในราคาที่ต่ำกว่าหกหมื่นวอน เนื่องจากเกาหลีใต้มีพื้นที่ส่วนมากเป็นภูเขาและมีหิมะตกมากทุกปี ทำให้เหมาะกับการเล่นกีฬาฤดูหนาวเป็นอย่างมาก และมีรีสอร์ตมากมาย และต่างก็มีตีมและเลเวลของสกีที่แตกต่างกันไป บางรีสอร์ตมีบริการสกีในตอนกลางคืน รวมถึงสกีท่ามกลางแสงไฟที่จัดตกแต่งไว้ตลอดเส้นทางพร้อมทั้งเปิดเพลงเกาหลีคลอไปด้วย เป็นบรรยากาศที่ให้ความรู้สึกคึกคักเป็นเทศกาลมากๆ ส่วนมากพวกสกีรีสอร์ตจะอยู่ในกังวอนโด และที่อื่นๆกระจัดกระจายกันไป บางแห่งก็อยู่ใกล้โซลมาก ยิ่งอยู่ในช่วงที่เกาหลีใต้กำลังเตรียมตัวเป็นเจ้าภาพโอลิมปิกหน้าหนาว โปรโมชั่นของแต่ละรีสอร์ตก็ยิ่งน่าสนใจขึ้นไปอีก รีสอร์ตส่วนมากตกแต่งด้วยสไตล์โมเดิร์น และมักจะรายล้อมด้วยโรงแรมใหญ่ๆและโฮสเทลยิบย่อยมากมาย หากคุณไปเที่ยวเป็นกลุ่ม ลองเช่า มินบัก หรือบ้านสไตล์ลอดจ์หรืออะพาร์ตเมนต์ที่มักจะรวมห้องครัว ห้องนอน ห้องน้ำ เอาไว้แล้ว เพื่อเป็นการประหยัดเงิน.

  • สัมผัสความมหัศจรรย์ของหน้าหนาวเกาหลีได้ที่อุทยานแห่งชาติ

Credit: Omegashots

คนเกาหลีชื่นชอบการเดินป่าและปีนเขามาก ถึงแม้ว่าปกติแล้วจะเป็นกิจกรรมที่นิยมทำในฤดูใบไม้ผลิหรือหน้าร้อน แต่เส้นทางเดินป่าในหุบเขาในอุทยานแห่งชาติเกาหลีก็มีความสวยงามมากในฤดูหนาว ในหน้าหนาว เกาหลีมักจะมีฟ้าที่โปร่งใส และตัดกับสีขาวของหิมะอย่างชัดเจน และแดดก็ยังออกอยู่ ภาพวิวที่เหมือนเมืองนาร์เนีย คนไม่เยอะวุ่นวายและต้นไม้ที่มีหิมะทับถมอยู่บนยอดทำให้คุณรู้สึกสบายใจและสงบอย่างบอกไม่ถูก เส้นทางเดินป่าส่วนมากมักจะมีการตัดและทำไว้อย่างดี มีหลากหลายเส้นทางให้คุณได้เลือกไป สถานที่ยอดฮิตเช่นอุทยานแห่งชาติ ฮัลลาซาน ซอรัคซาน หรือ จิริซาน มีทัวร์เกาหลีมากมายที่มีเส้นทางเหล่านี้นำเสนอ ลองไปค้นหาและเลือกกันดูได้เลย

นี่เป็นแค่กิจกรรมบางส่วนในช่วงฤดูหนาวของเกาหลีเท่านั้น หากคุณไม่เคยคิดอยากจะไปเกาหลีในช่วงหน้าหนาวมาก่อน พนันได้เลยว่าตอนนี้คุณกำลังรู้สึกอยากกดจองตั๋วอย่างแน่นอน!

How to Make Volunteering a Fun Experience

By definition, volunteering is supposed to be a leisure activity. It is an opportunity for individuals to engage in an activity that is in line with their personal interest and they do not get paid for their time and effort. It could be teaching English to students in Vietnam, or helping build homes for the homeless – there are many opportunities for gap year programs abroad. However, the continued rise in demand for volunteer opportunities, together with a new awareness on various communities in Asia and Africa that might be in need of these volunteers’ services, it has in turn made the experience quite stressful for those involved.
If you have experience as a volunteer in Vietnam or some other location, you might have felt tremendous amount of stress at some point. In fact, a lot of volunteers have experienced volunteer burnout. This happens after some time wherein you feel exhaustion and stress due to the demands for your services as a volunteer. However, this should not be the case – when you choose gap year programs abroad, there should be a focus on pursuing your passion and cause. It should never feel like a chore or responsibility. The moment it does, it becomes difficult to become productive in your endeavor.
To bring back the fun into your Vietnam travel and volunteer experience, here are some tips to consider:
• Enjoy the cultural difference. One of the things that make it difficult for new volunteers is the fact that the culture in the destination they are volunteering in is different from what they are used to. But instead of dwelling on the difference and moping about it, why not appreciate this new experience? The unique culture will make your trip memorable. Learn to immerse yourself into that culture and celebrate the difference rather than resisting it!
• Learn the language. One of the greatest barriers when you do volunteer Vietnam work is the fact that you cannot communicate directly with locals. But you should make an effort to speak the local language. Once you can speak the language, you will find it easier to mingle with locals and discover the beauty that the country has to offer.
• Don’t be afraid to be like a tourist. When your volunteer work is done, you can experience Vietnam like a tourist. Go exploring and sight-seeing! Visit the attractions that you wanted to see before you got so overwhelmed with your volunteer duties. Use whatever extra time you have not doing volunteer work to enjoy the beauty of the local community. This will not only be a fun experience for you but also gain a new appreciation for the local community you are serving.
When you hear horror stories about others’ experience as a volunteer, do not let it scare you off from volunteering your talent and skills. It is all about matching the right gap year programs abroad to suit your personal interest and skills. If these two match, then you will become productive, the community you are serving will benefit, and you will enjoy the experience! In fact, it will be one of the most rewarding experiences you will ever have.